WATCH THIS! NGO Newsletter #11: ”Information Update About the M. 10 Fight”

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Weni Bagama

The ANAM temporarily interrupted the construction of the project in order to open a tripartite dialogue and find a solution to the issues generated by this project.

On February 9th, 2015, the National Environmental Authority (ANAM) temporarily interrupted the construction of the hydroelectric dam project in Barro Blanco. The communities accepted the Government proposal to open a tripartite dialogue (Government, company and affected communities), then chose the committees to represent them. Five meetings have since taken place to discuss cultural and religious topics, as well as the current state of conservation of the petroglyphs (threatened by the flood generated by the dam) and others archaeological discoveries brought to light in the dam area.

Government acknowledged poorness of the Impact Assessment Study, and each party thus agreed to perform archaeological studies on the dam site, up to its extremity. However, we have accepted dialogue in order to denounce the irregularities and ill-treatments we suffered from anti-riot forces, Government and the Genisa Company (project promoter). In that way, we want to defend peace, our freedom and our cultural, historical, religious, territorial, environmental and economic rights, and put an end to such a dark period for our community.

Weni Bagama - website

It came to light that the Comarca Ngäbe Bugle region mayor in Muná, Rolando Carpintero, received corruption proposals from Emilio Sempris, the Vice-Minister of the National Environmental Authority (ANAM). These events proved the moral perfidy and lack of interest of the public authority of Panama, showing its total disinterest for the fate of the native populations.

We do not want these corrupt acts to jeopardize current public input process. We hope that the Government of Guatemala eventually decides to act in the best interests of its citizens. Moreover, we consider this process as a dialogue and not a negotiation, since our rights are not for sale. We are convinced that transparency could let to the cancellation of the hydro dam project of Barro Blanco, and achieve social justice for the Comarca Ngobe Bugle region.

The Ngäbe-Buglé region is a territory especially delimited and created under the terms of law 10 of March 7th, 1997. This territory is a collective use type territory, consequently it can be neither privatized nor alienated (article 9 of the aforesaid law). This territory is populated by Ngobe and Bugle native people. Genisa (Generadora del Istmo S.A.) is the company promoting the hydroelectric project of Barro Blanco on the Tabasará River.

By Adelaida Miranda
Person directly affected and member of the Organization ”Movimiento 10 De Abril” (M.10.)
M10 - Weni

The M10 was created on April 10th, 1999 to defend the rights of the people in the Comarca Ngobe Bugle region directly and indirectly affected by the hydroelectric dam project scheduled on the Tabasará River.


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Version française

Weni Bagama

L’ANAM a suspendu provisoirement la construction du projet afin de pouvoir ouvrir un dialogue tripartite visant à trouver une solution aux problèmes liés à ce projet.

Le 9 février 2015, l’Autorité nationale de l’environnement (ANAM) a suspendu la construction du projet de barrage hydroélectrique de Barro Blanco pour une durée provisoire. Les communautés ont accepté la proposition du Gouvernement à ouvrir un dialogue tripartie (Gouvernement, entreprise et communautés affectées), et ont alors constitué les commissions qui allaient les représenter. Depuis lors, 5 réunions ont eu lieu lors desquelles ont été abordés les thèmes culturels et religieux, ainsi que l’état de conservation actuel des pétroglyphes (menacés par l’inondation qu’entraînera le barrage) et des autres découvertes archéologiques mises au jour dans la zone du barrage.

Le Gouvernement a reconnu l’insuffisance de l’étude d’impact environnemental, et les parties ont donc convenu de mener des études archéologiques sur le site du barrage, jusqu’à la pointe de celui-ci. Cependant, nous avons accepté d’initier le dialogue dans le but de dénoncer les irrégularités et les mauvais traitements que nous ont infligés les forces anti-émeutes, le Gouvernement et l’entreprise Genisa (promoteur du projet). Nous voulons ainsi défendre la paix, notre liberté et nos droits culturels, historiques, religieux, territoriaux, environnementaux et économiques, et mettre fin à cette période si sombre pour notre communauté.

Weni Bagama - website

Il est de notoriété publique que le maire de la région de comarca Ngäbe Buglé à Muná, Rolando Carpintero, a reçu des propositions de corruption de la part du Vice-Ministre de l’Autorité nationale de l’environnement (ANAM), Emilio Sempris. Ces évènements prouvent la bassesse morale et le manque d’intérêt de l’autorité publique du Panama, affichant son désintérêt total quant à la situation des populations indigènes.

Nous ne voulons pas que ces actes de corruption portent préjudice au processus de participation publique en cours. Nous espérons que le gouvernement guatémaltèque se décide enfin à agir dans les intérêts de ses citoyens. De plus, nous considérons ce processus comme un dialogue et non comme une négociation, étant donné que nos droits ne sont pas à vendre. Nous sommes convaincus qu’à force de transparence, le projet du barrage hydroélectrique de Barro Blanco pourra être annulé, et que la justice sociale sera rendue à la région de la Comarca Ngobe Bugle.

La région de Ngäbe-Buglé est un territoire spécialement délimité et créé en vertu de la loi 10 du 7 mars 1997. Son usage est de type collectif, par conséquent ce territoire ne peut être ni privatisé ni aliéné (art. 9 de ladite loi). Ce territoire est peuplé par les peuples indigènes Ngobe et Bugle.
Genisa (Generadora del Istmo S.A.) est l’entreprise en charge du projet hydroélectrique de Barro Blanco sur la rivière Tabasará.

Adelaida Miranda
Personne directement affectée et Membre de l’Organisation ”Movimiento 10 De Abril” (M.10.)
M10 - Weni

Le M. 10 a été créé le 10 avril 1999 dans le but de défendre les droits des peuples de la région de la Comarca Ngobe Bugle directement et indirectement affectés par le projet de barrage hydroélectrique prévu sur la rivière Tabasará.


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Versión en Español

Weni Bagama

El ANAM suspendió temporalmente la construcción del proyecto, para luego poder iniciar una mesa de dialogo tripartita, con el objetivo de llegar a una solución en cuanto a las problemáticas relacionadas con sobredicho proyecto.

El 9 de febrero del 2015, la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) suspendió la construcción del proyecto hidroeléctrico de Barro Blanco, de forma temporal. Mientras el Gobierno propuso iniciar una mesa de dialogo tripartita (Gobierno, Empresa y Comunidades afectadas), las comunidades aceptaron el dialogo y escogieron las comisiones que las representarían en el mismo. Desde entonces ya se han realizado 5 reuniones, en las cuales se han profundizados temas como los culturales y religiosos, discutiendo del estado actual de los petroglifos (puestos en peligro de inundación por la construcción de la represa) y de los otros hallazgos arqueológicos revelados en el área de la prensa.

El Gobierno reconoció que el Estudio del Impacto Ambiental era deficiente, siguiendo esta admisión, las partes se han puesto de acuerdo para realizar estudios arqueológicos dentro del sitio de presa, hasta la cola de embalse. No obstante, aceptamos ir a una mesa de dialogo con el objetivo de denunciar las irregularidades y los maltratos que hemos recibido por las fuerzas antimotines, de parte del Gobierno y de la empresa Genisa (promotora del proyecto). De esta manera entendemos defender la paz, nuestra libertad y nuestros derechos culturales, históricos, religiosos, territoriales, ambientales, económicos, intentando poner fin a este periodo tan gris para nuestra comunidad.

Weni Bagama - website

Ha salido a la luz pública que el alcalde de la comarca Ngäbe-Buglé en Muná, Rolando Carpintero ha sido obyecto de soborno por parte del Viceministro de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) Emilio Sempris. Estos acontecimientos demuestran el nivel de bajeza moral y de falta de interés de la autoridad pública panameña, revelando su completo desinterés al respecto de la situación de las poblaciones indígenas.

Nosotros no queremos que el proceso de participación pública que está teniendo lugar sea perjudicado por estas demonstraciones de corrupción. Esperamos que, por fin, el gobierno panameño actúe según los intereses de sus ciudadanos. Además, nosotros consideramos este proceso como una mesa de diálogo y no de negociación, ya que nuestros derechos no son remunerados. Confiamos que, mediante la transparencia, se cancele el proyecto hidroeléctrico de Barro Blanco y que con esto se haga justicia social para la Comarca Ngobe Bugle.

La Comarca Ngäbe-Buglé es un territorio especialmente delimitado y creado mediante la ley 10  del 7 de marzo de 1997. Su uso es de forma colectiva, consiguientemente no puede ser privatizada ni enajenada (art. 9 de dicha ley). La misma es poblada por indígenas Ngobe y Bugle.
Genisa (o Generadora del Istmo S.A.) es la compañía que promueve el proyecto hidroeléctrico de Barro Blanco en el Rio Tabasará.

Adelaida Miranda
Afectada directa y Miembro de la Organización ”Movimiento 10 De Abril” (M.10.)
M10 - Weni

El M.10. fue creado el 10 de abril de 1999, con el objetivo de defender los derechos de los pueblos de la comarca Ngobe Bugle, afectados directamente e indirectamente por el proyecto hidroeléctrico que se realizaría dentro del Rio Tabasará.


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