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Assigned Amount Units (AAU) Surplus

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The Kyoto Protocol to the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) established a cap-and-trade system that imposes national caps on the greenhouse gas emissions of developed countries that have ratified the Protocol (called Annex B countries). Each participating country is assigned an emissions target and the corresponding number of allowances – called Assigned Amount Units, or AAUs.

AAUs are tradable emission permits under the Kyoto Protocol. One AAU allows a country to emit 1 metric tonne of CO2e. Kyoto Protocol rules allow countries to carry over all unused AAUs into the next commitment period. The other units that can be used for compliance under the Kyoto Protocol are offset credits generated under the Clean Development Mechanism (CDM), ERUs from Joint Implementation (JI) and RMUs from land use, land-use change and forestry activities.

The AAU surplus from CP1 is estimated to be over 13 billion tonnes of CO2e. Russia (5.8), Ukraine (2.6) and Poland (0.8) are the largest surplus holders, followed by Romania (0.7), the UK (0.5) and Germany (0.5) (Point Carbon, 2012). Many of the former Economies in Transition had weak reduction targets under CP1. At the time when their targets were defined their emissions were already well below the level that they committed to CP1. That meant that they received millions of excess AAUs. Meanwhile, many western European countries have seen their emissions fall dramatically since 1990 and particularly in the last few years due to the economic crisis.

If the 13 billion were used fully, countries with a CP2 reduction target would not need to engage in any further mitigation action until well beyond 2020 (assuming Kyoto style rules would continue) and would still meet their targets (for more on this the analysis by Climate Analytics, 2012).

At COP 18 in Doha at the end of 2012, Parties decided how to deal with the large surplus of Assigned Amount Units (AAUs)  from the first Kyoto commitment period (CP1) and how to prevent the accumulation of new surplus in the second commitment period (CP2) of the Kyoto Protocol.
 
Related video from our actions at COP18:

Unités de quantité attribuée (UQA) Excédent d’air chaud et d’autres failles

À ce jour, 42 pays de l’Annexe 1 ont présenté des engagements d’atténuation. Ces engagements devraient permettre de réduire les émissions de seulement un tiers environ de ce qui serait nécessaire pour garder une trajectoire conduisant à un réchauffement de moins de 2°C (PNUE Gap report, 2011). Ce manque d’ambition est dénommé le « Gigaton gap ». Malheureusement, les lacunes existantes pourraient affaiblir considérablement des engagements déjà insuffisants, effaçant la plupart voire la totalité des bénéfices d’émissions envisagés. Le graphique ci-dessous permet de visualiser l’ampleur des lacunes internationales actuelles.


(Source : CDM Watch Policy Brief)

La plus grande lacune provient de l’excédent des Unités de Quantité Allouées (UQA) émis lors la première période d’engagement de Kyoto. Si toutes ces UQA sont reportées sur les prochaines périodes d’engagement, il pourrait en résulter une faille de 8 à 13 gigatonnes d’équivalent CO2 à l’échelle mondiale. À Kyoto, il était essentiel d’obtenir l’engagement des pays d’Europe de l’Est de l’ex-URSS afin d’assurer l’entrée en vigueur du Protocole de Kyoto. Par conséquent, leurs objectifs de réduction des émissions ne sont pas très stricts. C’est particulièrement vrai pour les deux plus grands pays de l’ancienne URSS : la Russie et l’Ukraine. Leurs engagements de Kyoto les obligent à maintenir les émissions aux niveaux de 1990, même si leurs émissions avaient déjà chuté bien en-dessous des niveaux de 1990 au moment où les objectifs du Protocole de Kyoto ont été négociés. En raison du déclin économique post-soviétique, les émissions de la Russie avaient diminué d’un tiers, et celles de l’Ukraine de la moitié entre 1990 et 1997. Cette baisse drastique des émissions de GES a conduit la Russie et l’Ukraine a avoir un excédent très important d’indemnités (UQA).

CDM Watch milite pour que ces failles soient comblées et que les engagements soient renforcés, afin de préserver la possibilité de garder un réchauffement en dessous de 2 degrés.

Unidades de Cantidad Atribuida (UCA), Exceso de aire caliente y otras lagunas

Hasta la fecha, 42 países del Anexo 1 han presentado promesas de mitigación. Estos compromisos se prevén reducir las emisiones en sólo un tercio de las reducciones de emisiones que serían necesarias para permanecer en una trayectoria consistente con el calentamiento manteniéndolo por debajo de 2 ° C (UNEP Gap report, 2011). Esta brecha en la ambición se conoce como la «brecha de gigatoneladas”. Por desgracia, las lagunas existentes podrían debilitar considerablemente estas promesas ya insuficientes, negando si no mucho todos los beneficios de las emisiones previstas. La siguiente gráfica ayuda a visualizar el tamaño de los vacíos legales internacionales vigentes.

La mayor laguna proviene de los excedentes de Unidades de Cantidad Atribuida (UCA) del primer período de compromiso de Kioto. Si todas estas UCA’s se trasladan a los períodos de compromiso siguientes podría dar lugar a una laguna desde 8 hasta 13 gigatoneladas mundiales. En Kioto, era vital para obtener aceptación por parte de los países de Europa del Este de la antigua URSS con el fin de garantizar que el Protocolo de Kioto pudiese entrar en vigor. Por lo tanto sus objetivos de reducción de emisiones no son muy rigurosos. Esto se mantuvo especialmente cierto para los dos mayores países de la ex Unión Soviética: Rusia y Ucrania. Su compromiso de Kioto requiere que mantengan sus emisiones a los niveles de 1990, a pesar de que sus emisiones ya habían caído muy por debajo de los niveles de 1990 en el momento de los objetivos del Protocolo de Kioto se han negociado. Debido a sus declives económicos post-soviéticos, las emisiones de Rusia habían disminuido en un tercio, y de Ucrania a la mitad entre 1990 y 1997. La disminución drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero ha llevado a Rusia y Ucrania, que tienen un gran excedente de derechos de emisión (UCA).

CDM Watch aboga por el cierre de todas las lagunas y para aumentar los compromisos de mitigación a fin de preservar la posibilidad de mantenerse por debajo de los 2 grados de calentamiento.

Siga este enlace para ver publicaciones relacionadas a este tema en inglés

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