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Hydro Power Projects in the CDM

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Hydropower comprises 30% of all carbon offsets projects registered under the CDM. Over 1,000 hydropower projects are already registered under the CDM and another 700 are applying for registration, more than any other project type.

Problematic CDM Projects to WATCH!Santa Rita – Large hydro power project, Guatemala

Barro Blanco – Large hydro project, Panama

Rampur – Hydro power project, India

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Additionality

The CDM requires each approved project to be ‘additional’: that it only goes forward because of the extra financial support provided by the sale of carbon credits. Each business-as-usual project that is registered under the CDM allows an industrialised country to emit more than their targets without causing the equivalent emissions to be reduced in a developing country. There is evidence that the vast majority of CDM hydro power projects, especially large ones, are not additional:

  • Hydropower makes up 16% of installed electricity capacity worldwide and is in many cases they are already cost competitive and/or strongly supported by government policies
  • China and India, the two countries with most hydropower CDM projects, have aggressive targets for developing their hydropower resources in attempts to meet soaring power demand and to address energy security concerns related to growing dependence on imported coal
  • Furthermore, current additionality rules are inherently inaccurate for large hydropower. Financial return is not a good predictor of whether a large hydropower project will be built because non-financial factors have a large influence on decisions to develop these projects.

(Learn more about additionality)

Sustainability

Hydropower often has negative and sometimes severe impacts on river ecosystems and people, including displacement of communities, loss of agricultural land, and decline in biodiversity. The EU requires all credits from CDM hydropower projects larger than 20MW sold in the EU Emissions Trading Scheme to meet World Commission on Dams environmental and social standards, but similar standards are not required by the CDM itself. Also the current EU rules are not stringent enough.

Registering non-additional projects and those with substantial adverse environmental and social impacts undermines climate mitigation goals by actually increasing emissions and placing the costs of climate change mitigation on those communities that most vulnerable to the impacts of climate change. Download our Hydro Power Policy Briefing to learn more.

Useful external links:

L’hydroélectricité représente 30 % des crédits carbone de l’ensemble des projets enregistrés au titre du MDP. Plus de 1000 projets hydroélectriques sont déjà inscrits comme MDP et 700 autres sont en attente d’inscription, ce qui est supérieur à tout autre type de projet.

Additionnalité

Le MDP exige que chaque projet approuvé soit « additionnel », c’est-à-dire qu’il soit réalisé grâce au soutien financier supplémentaire fourni par la vente de crédits carbone. Chaque projet MDP business-as-usual (non-additionnel) qui vend des crédits dans le cadre du MDP permet à un pays industrialisé d’émettre plus que leurs objectifs sans que des émissions équivalentes soient réellement réduites dans un pays en développement. Il est prouvé que la grande majorité des projets MDP hydroélectriques, en particulier ceux de grande envergure, ne sont pas additionnels :

  • L’hydroélectricité représente 16 % des capacités électriques mondiales et est, dans de nombreux cas, déjà compétitive financièrement et/ou fortement soutenue par les politiques gouvernementales
  • La Chine et l’Inde, les deux pays comptant le plus de projets MDP hydroélectriques, ont des objectifs ambitieux pour le développement de leurs ressources hydroélectriques afin de répondre à la flambée de la demande d’électricité et d’obtenir une sécurité énergétique au vu des préoccupations relatives à la dépendance croissante au charbon importé
  • En outre, les règles actuelles de l’additionnalité sont intrinsèquement imprécises pour les grandes centrales hydroélectriques. Le rendement financier n’est pas un bon indicateur pour déterminer si un projet important de centrale hydroélectrique sera réalisé, car les facteurs non financiers ont une grande influence sur les décisions de développer de tels projets.

(En savoir plus sur l’additionnalité)

Durabilité

L’hydroélectricité a souvent des impacts négatifs, voire parfois graves, sur les écosystèmes fluviaux et les personnes, notamment avec les déplacements de communautés, la perte de terres agricoles et le déclin de la biodiversité. L’UE exige que tous les crédits issus de projets MDP hydroélectriques de plus de 20 MW vendus dans le Système Communautaire d’Échange de Quotas d’Émissions répondent aux standards environnementaux et sociaux de la Commission mondiale sur les barrages, mais le MDP lui-même ne respecte pas des normes équivalentes. Par ailleurs, les règles actuelles de l’UE ne sont pas assez sévères.

L’enregistrement de projets non-additionnels et de projets ayant d’importants impacts environnementaux et sociaux négatifs sapent les objectifs d’atténuation par l’augmentation des émissions et font peser les coûts de l’atténuation du changement climatique sur les communautés les plus vulnérables. Téléchargez notre briefing sur la politique hydroélectrique pour en savoir plus.

Liens externes utiles :

Pour voir la publication en anglais, cliquez ici

 

Energía hidroeléctrica constituye el 30% de todas las compensaciones de carbono de proyectos registrados bajo el MDL. Más de 1.000 proyectos de energía hidroeléctrica ya están registrados bajo el MDL y otros 700 están solicitando el registro, más que cualquier otro tipo de proyecto.

Adicionalidad

El MDL requiere que cada proyecto aprobado sea «adicional»: es decir que sólo se pone en marcha gracias al apoyo financiero adicional proporcionado por la venta de créditos de carbono. Cada proyecto de negocio-como-costumbre que se registra bajo el MDL permite a un país industrializado emitir más de sus objetivos sin causar las emisiones equivalentes a reducirse en un país en desarrollo. Existe evidencia de que la gran mayoría de los proyectos MDL de energía hidroeléctrica, especialmente los grandes, no son adicionales:

  • La energía hidroeléctrica representa el 16% de la capacidad instalada  de electricidad en el mundo y en muchos casos ya es competitiva en costos y / o firmemente apoyada por las políticas de los gobiernos
  • La China e India, los dos países con la mayoría de los proyectos MDL de energía hidroeléctrica, tienen metas agresivas para el desarrollo de sus recursos hidroeléctricos en los intentos de cumplir con la creciente demanda de energía y hacer frente a la seguridad energética de las preocupaciones relacionadas con la creciente dependencia en el carbón importado
  • Además, las reglas actuales de adicionalidad son intrínsecamente inexactas para las grandes hidroeléctricas. El Retorno financiero no es un buen indicador de que un proyecto hidroeléctrico grande será construido debido a que factores no financieros tienen una gran influencia en las decisiones para desarrollar estos proyectos.

(Más información sobre adicionalidad)

Sostenibilidad

La Energía hidroeléctrica a menudo tiene efectos negativos y a veces graves sobre los ecosistemas fluviales y de las personas, incluyendo el desplazamiento de las comunidades, la pérdida de tierras agrícolas, y la pérdida de biodiversidad. La UE exige que todos los créditos de los proyectos hidroeléctricos más grandes del MDL de 20MW vendidos en el régimen comunitario de comercio de emisiones cumplan con los estándares ambientales y sociales de la Comisión Mundial de Represas, pero normas similares no son requeridas por el propio MDL. Además, las actuales normas de la UE no son lo suficientemente estrictas.

El registrar proyectos no-adicionales y los que tienen impactos ambientales y sociales substancialmente negativos socava los objetivos de mitigación del cambio climático por el aumento de las emisiones reales y antepone los costos de mitigación en aquellas comunidades más vulnerables a los impactos del cambio climático. Descargue nuestro Informe sobre políticas de Centrales Hidroeléctricas para aprender más.

Enlaces externos de interés:

Siga este enlace para ver publicaciones relacionadas a este tema en inglés

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