WATCH THIS! NGO Newsletter #12: Empowering youth to achieve low emission schools in Mexico

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This articles presents efforts led in Mexico to create a youth empowerment platform to mitigate school´s Co2 emissions. The result was the creation of a NAMA for the school sector that was piloted in 4 states in Mexico and the creation of a model that allows this community to transform their environment.

How can youth be part of the national mitigation goals of Mexico? The answer to this question led the social lab PIDES: Social Innovation based in Mexico and the German Agency for International Cooperation to team up in 2013. The result was the creation of a Low Emission School programme that was formed by two main components: the creation of the first international Nationally Appropriate Mitigation Action (NAMA) for the school sector and a youth empowerment platform piloted and implemented by PIDES in collaboration with 4 local governments in its first phase. The main goals of this program were the promotion of environmental education and greenhouse gas emission reduction in schools, measured formally by an online tool that fed information back into the Ministry of Environment.

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The goal was to empower small coordinating green groups inside each school, train them and support the generation of their green action plans during the school year. The cultural change and environmental education were as important as the C02 reductions for this NAMA. Though this school change agent program, we are assuring a present and future mitigation strategy.

This design-thinking type methodology helped the communities to take over the project and make it theirs. We knew that sustainable practices and demand driven changes had to come from within institutions and not be implemented by outsiders. Letting kids understand the areas of opportunity in their schools regarding six issues – Green Areas, Energy, Waste Management, Transport, Water and Sustainable Consumption – and then helping them figure out ways to solve these with their peers, allowed them to interiorize concepts and have a transformative education on sustainability. Respectively, PIDES became less their coordinator and more an advisor to these green student teams.

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In less than a year, the green teams in every school had designed and implemented more than 85 action plans and 170 green actions, which included measuring the Co2 impact of their work and feeding back these results to national governmental institutions.

The empowerment methodology and flexibility led to a strong community commitment. After this pilot, Mexico City´s government adopted this program as their official policy for climate change in schools and there is currently a growing interest of various other local states to adopt the program as well. PIDES is currently working to iterate the NAMA online calculator so they can be more user friendly for this population. However, we must consider than even though digital tools are a strong component of this project for they allow the systematization and quantification of results and the massification of the program, Mexico has a huge technology gap. This has brought implementation challenges that are being addressed through offline strategies in this new phase of the program.

The best way to create a cultural change in the school sector is by integrating this population as primary partners, not beneficiaries, to the projects. Principles of openness, government and youth collaboration, civic innovation and the strategic use of technology are the basic ingredients for true changes in countries like Mexico, where 50% of the population is less than 26 years old. It is estimated by experts that this program has the potential of mitigating 15% of Co2 school emissions from an initial base line with an estimated 240,000 tCo2 global reduction in its next phase of implementation. Students have the power to accelerate change in an exponential way, they only need the right tools and innovative channels of collaboration with the government to co-create greener cities.

By Constanza Gomez-Mont and Marielle Papin, PIDES: Social Innovation

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PIDES: Social Innovation is a social lab that fosters more open, sustainable and inclusive cities by enabling citizen and government collaboration mechanisms and the strategic use of technology.


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Le présent article présente les efforts du Mexique pour créer une plate-forme de responsabilisation de la jeunesse dans un souci d’atténuer les émissions de carbone des écoles. Ces efforts ont mené à la création d’une NAMA pour le secteur scolaire qui a été lancée dans 4 états mexicains ainsi qu’à la création d’un modèle qui permet à cette communauté de transformer son environnement.

De quelle manière les jeunes peuvent-ils contribuer à atteindre les objectifs d’atténuation du Mexique ? C’est cette question qui est à l’origine de la collaboration, depuis 2013, entre le laboratoire social PIDES : Social Innovation, basé au Mexique, et l’Agence allemande pour la Coopération internationale. Cette coopération a permis la création d’un programme pour des écoles à faibles émissions, formé de deux composantes principales : la création de la première Mesure d’atténuation appropriée au niveau national (NAMA) internationale pour le secteur scolaire et une plate-forme de responsabilisation de la jeunesse, projet pilote mis en place par PIDES en collaboration avec 4 gouvernements locaux et actuellement dans sa phase initiale. Ce programme vise principalement à promouvoir l’éducation environnementale et la réduction des émissions de gaz à effets de serre dans les écoles, mesurée formellement à l’aide d’un outil en ligne qui envoie les informations recueillies au ministère de l’Environnement.

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L’objectif était de responsabiliser de petits groupes « verts » de coordination dans chaque école, de les former et de soutenir leurs plans d’action écologique pendant l’année scolaire. L’éducation aux changements culturels et environnementaux étaient aussi importants que les réductions de CO2, dans le cadre de cette NAMA. Grâce à ce programme d’agent de changement au sein de l’école, nous garantissons une stratégie d’atténuation présente et future.

Cette approche conceptuelle a permis aux communautés de reprendre les projets et de se les approprier. Nous savions que les pratiques durables et les changements introduits en fonction des demandes devaient émaner des institutions, plutôt que d’être mis en place par des personnes externes. Permettre aux enfants de comprendre les champs d’opportunités de leur école à l’égard de six domaines – les espaces verts, l’énergie, la gestion des déchets, les transports, l’eau et la consommation durable – pour ensuite les aider à trouver des solutions ensemble leur a permis d’intérioriser les concepts et de mettre en place une pédagogie transformatrice en matière de durabilité. PIDES a peu à peu délaissé son rôle de coordinateur pour assumer celui de conseiller pour ces équipes d’étudiants écologistes.

En moins d’un an, les équipes vertes de chaque école ont pu élaborer et mettre en place plus de 85 plans d’action et 170 mesures climatiques, dont la mesure de l’impact CO2 de leur travail, résultats qu’ils envoient les résultats aux institutions gouvernementales nationales.

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La méthodologie de la responsabilisation et la flexibilité ont permis de renforcer l’engagement de la communauté. Après cette phase pilote, les autorités de Mexico ont fait de ce programme leur politique officielle pour la lutte contre le changement climatique dans les écoles, et il existe actuellement un intérêt grandissant de la part d’autres états envers le programme. PIDES s’efforce actuellement de mettre en place un calculateur NAMA en ligne plus facile d’utilisation pour ces populations. Toutefois, il convient de noter que malgré l’importance des outils numériques, qui permettent la systématisation et la quantification des résultats ainsi que la massification du programme, le Mexique reste considérablement à la traîne sur le plan technologique. Le pays s’est donc retrouvé face à des défis d’exécution, qu’il tente de surmonter grâce à des stratégies offline dans cette nouvelle phase du programme.

La meilleure manière de créer un changement culturel dans le secteur scolaire est de faire de cette population des partenaires importants, et non des bénéficiaires, des projets. Les principes d’ouverture, de collaboration entre le gouvernement et la jeunesse, d’innovation civique et l’utilisation stratégique des technologies sont les ingrédients de base pour de vrais changements dans des pays comme le Mexique, où 50 % de la population a moins de 26 ans. Les experts estiment que ce programme peut potentiellement réduire de 15 % les émissions de CO2 dans les écoles par rapport à une référence initiale, dont 240 000 tCO2 de réduction globale, selon les estimations, au cours de la phase d’exécution. Les étudiants ont le pouvoir d’accélérer le changement de façon exponentielle, il suffit qu’ils disposent des bons outils et de canaux de collaboration innovants avec le gouvernement pour co-créer des villes plus écologiques.

Par Constanza Gomez-Mont et Marielle Papin, PIDES: Social Innovation

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PIDES : Social Innovation est un laboratoire social en faveur de villes plus ouvertes, durables et inclusives par le biais de mécanismes de collaboration entre les citoyens et le gouvernement et une utilisation stratégique des technologies. 


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Este artículo presenta los esfuerzos de México para crear una plataforma de responsabilización de la juventud con el fin de reducir las emisiones de carbono de las escuelas. Estos esfuerzos condujeron a la creación de una NAMA para el sector escolar, lanzada en 4 Estados mexicanos, así que a la creación de un modelo que permite a esta comunidad transformar su medio ambiente.

¿Cómo los jóvenes pueden contribuir a lograr los objetivos de mitigación de México? Es esta cuestión que es la causa de la colaboración, desde 2013, entre el laboratorio social PIDES: Social Innovation, basado en México, y la Agencia alemana para la Cooperación internacional. Esta cooperación permitió la creación de un programa para escuelas a bajas emisiones, formado por dos componentes principales: la creación de la primera Medida de mitigación apropiada para cada país (NAMA) internacional para el sector escolar, y una plataforma de responsabilización de la juventud, proyecto-piloto establecido por PIDES en colaboración con 4 Gobiernos locales y actualmente en su fase inicial. Este programa tiene por principal objeto promover la educación medioambiental y la reducción de las emisiones de gas de efectos invernaderos en las escuelas, medidas de manera formal gracia a una herramienta en línea que envía la información recogida al Ministerio de Medio Ambiente.

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El objetivo consistía en responsabilizar a pequeños grupos “verdes” de coordinación en cada escuela, en formarlos y en apoyar sus planes de acción ecológica durante el curso escolar. En el marco de esta NAMA, la educación a los cambios culturales y medioambientales era tan importante que las reducciones de CO2. Gracias a este programa de agente de cambio en la escuela, garantizamos una estrategia de mitigación presente y futura.

Este enfoque conceptual permitió a las comunidades reanudar los proyectos y apropiárselos. Sabíamos que las prácticas sostenibles y los cambios introducidos en función de las solicitudes debían emanar de las instituciones, más que establecerse por algunas personas externas. Permitir a los niños incluir los campos de oportunidades de su escuela respecto a seis ámbitos – las zonas verdes, la energía, la gestión de los residuos, los transportes, el agua y el consumo sostenible – et después ayudarles a encontrar soluciones juntos les permitió interiorizar los conceptos y establecer una pedagogía transformadora en cuanto a durabilidad. PIDES poco a poco olvidó su papel de coordinador para asumir el papel de consejero para estos equipos de estudiantes ecologistas.

En menos de un año, los equipos verdes de cada escuela pudieron elaborar y establecer más de 85 planes de acción y 170 medidas medioambientales, incluso la medida del impacto de CO2 de su trabajo, y los resultados se envían a las instituciones gubernamentales nacionales.

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La metodología de responsabilización y la flexibilidad permitieron reforzar el compromiso de la comunidad. Después de esta fase piloto, las autoridades de México hacen de este programa su política oficial para la lucha contra los cambios climáticos en las escuelas, y existe un interés actualmente creciente por parte de otros Estados para el programa. PIDES se esfuerza actualmente en establecer un calculador NAMA en línea más fácil de utilización para estas poblaciones. No obstante, conviene señalar que a pesar de la importancia de las herramientas numéricas, que permiten la sistematización y la cuantificación de los resultados así como la masificación del programa, México está rezagado considerablemente a nivel tecnológico. El país pues se encontró frente a retos de ejecución, que intenta superar gracias a estrategias offline en esta nueva fase del programa.

La mejor manera de crear un cambio cultural en el sector escolar es hacer de esta población socios importantes de los proyectos y no solo beneficiarios. Los principios de apertura, de colaboración entre el Gobierno y la juventud, de innovación cívica y la utilización estratégica de las tecnologías son los ingredientes básicos para verdaderos cambios en países como México, donde un 50% de la población tiene menos de 26 años. Los expertos consideran que este programa puede potencialmente reducir de 15% las emisiones de CO2 en las escuelas con respeto a una referencia inicial, incluso una reducción global de 240.000 tCO2 durante la fase de ejecución, según las estimaciones. Los estudiantes tienen el poder de acelerar el cambio de manera exponencial, solo necesitan disponer de las buenas herramientas y de canales de colaboración innovadores con el Gobierno para crear ciudades más ecológicas.

Escrito por Constanza Gomez-Mont y Marielle Papin, PIDES: Innovación Social 

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PIDES: Social Innovation es un laboratorio social en favor de ciudades más abiertas, sostenibles e inclusivas por medio de mecanismos de colaboración entre los ciudadanos y el Gobierno y una utilización estratégica de las tecnologías.


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