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No climate finance for coal! Join our fight! (Watch this! #3)

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See Watch This! #3, October 2012

By Antonia Vorner, Network Coordinator, CDM Watch

Last month coal was let back into the CDM. Yes you heard right, despite all evidence new heavily polluting coal power plants can once again apply to earn carbon credits. So, theoretically, a coal-fired power plant in Europe can still offset its emissions with carbon credits from another dirty coal power plant in India. The situation is absurd! It’s the worst decision the CDM Executive Board has made in years and essentially helps to subsidise the construction of new coal power plants. This must be stopped. No more climate finance to coal!

Currently there are 6 registered coal power projects in the CDM. All of them are business-as-usual projects meaning they would have been built regardless of the CDM. Over the next 10 years they will receive about 90 million undeserved carbon credits. But there is hope! Over the past years CDM Watch has fought hard against these projects, which resulted getting 4 projects rejected and 10 projects terminated their validation processes. Yet, victory for the environment is still far away. Another 26 projects are currently under validation and can apply for registration at any moment. Together, they could potentially add another 220 million carbon credits over the next ten years.

Coal facts

1kWh of electricity from coal produces about 1kg of C02

Electricity from coal produces about twice as much C02than electricity from natural gas

Over 40% of world electricity is generated from coal

Total coal combustion causes over 12 Giga tonnes of CO2 emissions/year, where two thirds comes from electricity production

Coal accounts for about 25% of all global greenhouse gas (GHG) emissions (source: IEA 2010)

No coal offsets in the EU ETS

Against the current state of the carbon market, where one carbon credit is worth less than 1$US, you mightask: why bother with it?! Here’s why: carbon credits from the 6 currently registered coal power plants are eligible to sell their offsets to the European Unions’ Emissions Trading Scheme (EU ETS). New projects registered after 2012 are only eligible for the EU ETS if the CDM projects are located in Least Developed Countries (LCDs). All CDM coal power projects are right now situated in either China or India. It is therefore essential that we make sure that: 1) no more coal power projects get registered before the end of the year, and 2) the EU bans carbon credits from the coal power plants already registered.

No coal offsets to achieve climate goals in the EU or elsewhere!

But that’s not all. Only half of the emission reductions in the EU are covered by its ETS. The other half is regulated by the so-called “Effort Sharing Decision” stipulating rules to reduce emissions in the sectors not covered by the ETS, such as agriculture and transport. For these sectors, national EU governments can decide how they want to go about reducing their emissions. Governments can buy more than 50% of all reduction efforts from international offsets. So, even if no more coal projects get registered before 2013, EU Member States can still buy offset credits from coal power plants if registered after 2013. Moreover, other emission trading schemes are emerging in places like Australia, New Zealand and South Korea and they are also considering to link them with the EU ETS. Further still, although the international aviation sector is working on measures to reduce its emissions (e.g. building airplanes more environmentally friendlier) but this is deemed expensive, they are thinking of doing so simply by investing in offset projects that could potentially include the remaining CDM coal power projects.

What else there is to say than: we must ACT NOW to kick coal out of the CDM! Contact [email protected] if you want to join us in the fight against climate finance for coal.

Vuelve al boletín ¡OPINA! #3, octubre 2012

Por Antonia Vorner, Coordinadora de Redes, Vigilancia del MDL

El mes pasado se permitió que proyectos de carbón entraran nuevamente al MDL. Sí, lo han oído bien, a pesar de todas las evidencias, nuevas centrales eléctricas de carbón altamente contaminantes pueden volver a aplicar para obtener créditos de carbono. Así que, en teoría, una central eléctrica de carbón en Europa todavía puede compensar sus emisiones con créditos de carbono procedentes de otra planta de energía de carbón sucio en la India. ¡La situación es absurda! Es la peor decisión de la Junta Ejecutiva del MDL que haya realizado en años y esencialmente ayuda a subvencionar la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón. Tenemos que detener esto. ¡No más financiamiento climático para carbón!

Actualmente existen 6 proyectos registrados en el MDL de energía en base a carbón. Todos ellos son proyectos que hubiesen sido construidos sin el MDL. Durante los próximos 10 años, estos proyectos recibirán unos 90 millones de créditos de carbono no merecidos. ¡Pero hay esperanzas! En los últimos años la Vigilancia del MDL ha luchado en contra de estos proyectos, lo que resultó en que 4 proyectos fueran rechazados y otros 10 proyectos terminaran sus procesos de validación sin éxito. Sin embargo, la victoria para el medio ambiente está todavía muy lejos. Otros 26 proyectos se encuentran actualmente en proceso de validación y pueden solicitar ser registrados en cualquier momento. Juntos, ellos podrían añadir potencialmente otros 220 millones de créditos de carbono en los próximos diez años.

Datos sobre carbón

  • 1kWh de electricidad en base a carbón produce aproximadamente 1kg de C02
  • La electricidad generada en base a carbón produce aproximadamente el doble de C02 que electricidad generada por gas natural
  • Más del 40% de la electricidad mundial se genera a partir del carbón
  • La combustión de carbón total hace más de 12 giga toneladas de CO2 / año, en el que dos tercios provienen de la producción de electricidad
  • El carbón representa aproximadamente el 25% de todo el gas de efecto invernadero (GEI) (fuente: IEA 2010)

No a la compensación de proyectos de carbón en el RCDE de la UE

Frente a la situación actual del mercado del carbono, donde un crédito vale menos de 1 dólar EE.UU., usted puede preguntar: ¡¿por qué molestarse?! He aquí por qué: los créditos de carbono procedentes de los 6 centrales de carbón registrados actualmente  tienen derecho a vender sus compensaciones con el Régimen de Comercio de Emisiones de la Unión Europea  (RCDE-UE). Los nuevos proyectos registrados a partir de 2012 sólo son elegibles para el RCDE de la UE si los proyectos MDL se encuentran en los países menos adelantados (PMA). Todos los proyectos MDL de energía del carbón se encuentran en estos momentos en China o India.

Por lo tanto, es esencial que nos aseguremos de que:

  1. no se registre ningún proyecto más de energía de carbón antes del final del año, y
  2. la UE prohíba créditos de carbono de las centrales eléctricas de carbón ya registradas. 

¡Ninguna compensación de carbón para lograr metas climáticas de la UE o en otro lugar!

Pero eso no es todo. Sólo la mitad de las reducciones de emisiones de la UE están cubiertas por su RCDE. La otra mitad está regulada por la decisión de “Reparto del Esfuerzo» que establece normas para reducir las emisiones en los sectores no incluidos en el RCDE, como la agricultura y el transporte. Para estos sectores, los gobiernos nacionales de la UE pueden decidir cómo quieren ir sobre la reducción de sus emisiones. Los gobiernos pueden comprar más del 50% de todos los esfuerzos de reducción de las compensaciones internacionales. Así que, incluso si no hay más proyectos de carbón que se registren antes de 2013, los Estados miembro de la UE todavía pueden comprar créditos de compensación de las centrales eléctricas de carbón si se registran después de 2013. Por otra parte, otros regímenes de comercio de emisiones están apareciendo en lugares como Australia, Nueva Zelanda y Corea del Sur y también están considerando la posibilidad de vincularlos con el RCDE de la UE. Más aún, si bien el sector de la aviación internacional está trabajando en medidas para reducir sus emisiones (por ejemplo, construir aviones ambientalmente amigables), pero esto es costoso por lo que están pensando en reducir emisiones simplemente mediante la inversión en proyectos de compensación que podrían incluir los proyectos MDL de energía del carbón restante.

¿Qué más hay que decir? que: ¡debemos actuar ahora excluir el carbón fuera del MDL! Contacte [email protected] si desea unirse a nosotros en la lucha contra la financiación del clima para el carbón

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