Highlights of 68th CDM Executive Board meeting (Watch This! #2)

Scroll down for Spanish

The 68th meeting of the CDM Executive Board (EB) held in Bonn from 16 -20 July brought a victory against coal power projects in the CDM. It also advanced discussions on the sustainable development reporting (SD) tool that will be discussed and possibly approved  at the next Board meeting in September. This article looks critically at the SD tool and summarizes key outcomes of the meeting.

The 68th Board meeting was an important milestone for CDM Watch and its campaign against coal in the CDM. The decision of the Board to once again reject revisions to the coal methodology essentially locks the door for carbon credits from new CDM coal power projects to the EU ETS. Good timing!  For more information see the following box.

The end for dirty carbon credits from coal power in the EU – One victory down, many more to go!In November 2011, just ahead of COP 17 in Durban, the CDM Executive Board suspended the crediting rules of coal power projects (methodology ACM0013). At their last meeting, the Board requested yet another round of revisions for the methodology. New coal plants in China and India have been trying to use the CDM to get billions in climate finance. Now they have been stopped. The Board’s decision is the nail in the coffin of these projects because there won’t be enough time to revise the methodology before the EU bans credits from China and India from its trading system the EU-ETS at the beginning of next year. As the EU-ETS is the biggest market this means the billions that would have gone to coal now aren’t. Huge thanks to Sierra Club for their campaining and the Stockholm Environment Institute for their technical analysis  and to all the other coal warriors involved in this campaign!

The CDM Executive Board also discussed the development of a sustainable development reporting tool that should highlight sustainable co-benefits of CDM projects. An initially promising opportunity was unfortunately wasted when the Board decided at their previous meeting that this tool shall be voluntary, with no monitoring or verification requirements.

What has been developed so far is a tick-box questionnaire of roughly 20 questions divided in sections for, inter alia, co-benefits, no harm safeguards and stakeholder engagement. The main objectives of the tool are 1) Improvement of the Executive Board’s ability to demonstrate CDM support to sustainable development 2) Streamlining and publishing of CDM sustainable co-benefits and 3) Keeping national governments in charge of deciding on sustainable development.

The Board launched a call for public comments to which CDM Watch, with the support of CIEL and Earthjustice, made a submission on 10 August 2012. The submission highlights the above concerns, especially that the tool is limited to project participants, and that it does not request sufficient information to effectively evaluate whether a project participant has complied with do no harm safeguards or whether it has created opportunities for meaningful engagement in the consultation process.

“Sustainable Development is like teenage sex – everybody claims they are doing it but most people aren’t, and those that are, are doing it very badly.” Chis Spray (Northumbrian Water) in a Design Council Piece about sustainability.

While the voluntary reporting tool lacks requirements on monitoring and verification it is a remarkable sign that sustainable development has been raised on the political agenda. These recent developments as well as the decision in Rio+20 to develop international sustainable development goals set the stage for a broader discussion on the pivotal role of SD in the CDM and other climate mitigation mechanisms.

The issue of sustainable development was also featured in discussions about withdrawal of letters of approvals (LoAs) for CDM projects. Each prospective CDM project has to get such an LoA from the host government before it can apply for registration. Potential infringements with national legislations and the role of DNAs were cautiously assessed and some Board members pointed out that no legal imposition should be made by the UN to host countries or project participants. At the same time, other Board members reiterated the importance of sustainable development and the lack of sufficient criteria.

On a less positive note, a revised methodology for waste incineration projects and landfills (AM0025) was approved despite its flaws including potential negative impacts on local communities. Other topics addressed during the meeting were, inter alia, guidelines for expanding additionality testing to small-scale and micro-scale projects, guidelines on Suppressed Demand, funding and expansion to A/R projects of Standardized Baselines. The meeting also appointed two new Board members from Bangladesh and Zimbabwe and appointed members for the new Working Group on Carbon Capture and Storage (CCS WG) which we will watch closely.

A more comprehensive summary report of the meeting can be found here.

Major decisions on these issues are expected at the upcoming Board meeting from 9-13 September in Bangkok. We are particularly looking forward to discussions about the sustainable development tool and potentially new requirements for local stakeholder consultations. The report by the CDM Policy Dialogue Panel will also be released at this meeting. The September meeting will also be important for the annual CDM Executive Board report that will provide recommendations for COP 18 in Doha.

La 68 ª reunión de la Junta Ejecutiva del MDL (JE), celebrada en Bonn del 16 -20 julio trajo una victoria en contra de los proyectos de energía de carbón en el MDL. También avanzaron las discusiones sobre la herramienta de presentación de informes de desarrollo sostenible (DS), que será discutido y posiblemente aprobado en la próxima reunión del Consejo en septiembre. Este artículo analiza críticamente la herramienta DS y resume los principales resultados de la reunión.

La 68a reunión de la Junta fue un hito importante para la Vigilancia del MDL y su campaña contra el carbón en el MDL. La decisión del Consejo de rechazar una vez más las revisiones de la metodología de carbón esencialmente bloquea la puerta para nuevos créditos de carbono de proyectos MDL de carbón en el ETS de la UE. ¡Buen momento! Para obtener más información, consulte el recuadro de la izquierda / derecha.

El final de los créditos de carbono sucios de carbón en la UE – ¡Una victoria obtenida, muchas más por conseguir!

En noviembre de 2011, justo antes de la COP 17 en Durban, la Junta Ejecutiva del MDL suspendió las normas de acreditación de los proyectos de centrales de carbón (metodología ACM0013). En su última reunión, la Junta pidió otra ronda de revisiones de la metodología. Las nuevas plantas de carbón en China y la India han estado tratando de utilizar el MDL para obtener miles de millones en fondos para el clima. Ahora han sido detenidas. La decisión de la Junta es el clavo en el ataúd de estos proyectos, ya que no habrá tiempo suficiente para revisar la metodología antes de las prohibiciones de los créditos de la UE procedentes de China y de la India a partir de su sistema de comercio de la UE-ETS a principios del próximo año. Como el EU-ETS es el mercado más grande de esto significa que los miles de millones que se han ido al carbón ahora no lo son. ¡Muchísimas gracias a Sierra Club por realizar su campaña y el Instituto Ambiental de Estocolmo por su análisis técnico y para todos los demás guerreros del carbón que participaron en esta campaña!

La Junta Ejecutiva del MDL también discutió el desarrollo de una herramienta de desarrollo sostenible de informes que deben destacar beneficios colaterales sostenibles de los proyectos de MDL. Una oportunidad prometedora inicialmente se perdió desgraciadamente cuando el Consejo decidió en su última reunión que esta herramienta será de carácter voluntario, sin supervisión o requisitos de verificación.

Lo que se ha desarrollado hasta ahora es un cuestionario de casillas de aproximadamente 20 preguntas divididas en secciones para, entre otras cosas, beneficios colaterales, garantías de ausencia de daños y los grupos de interés. Los objetivos principales de la herramienta son: 1) Mejora de la capacidad de la Junta Ejecutiva del MDL para demostrar el apoyo al desarrollo sostenible 2) Racionalización y publicación de los  co-beneficios sostenibles del MDL 3) Mantener los gobiernos nacionales a cargo de decidir sobre el desarrollo sostenible.

La Junta inició una solicitud de comentarios públicos a los que la Vigilancia del MDL, con el apoyo del CIEL y Earthjustice, hiciera una presentación el 10 de agosto de 2012. La presentación pone de relieve las preocupaciones mencionadas, sobre todo de que la herramienta está limitada a los participantes del proyecto, y que no solicita información suficiente para poder evaluar eficazmente si un participante en el proyecto haya cumplido con ninguna salvaguarda de no hacer daño o si se han creado oportunidades para una participación significativa en el proceso de consulta.

«El desarrollo sostenible es como el sexo adolescente – todo el mundo dice que lo están haciendo, pero la mayoría no lo están, y los que si, lo están haciendo muy mal.» Chis Spray (Northumbrian Water) en una Pieza de Consejo de Diseño sobre Sostenibilidad.

Si bien la herramienta de notificación voluntaria carece de requisitos sobre vigilancia y verificación, es un signo notable que el desarrollo sostenible se haya planteado en la agenda política. Estos acontecimientos recientes, así como la toma de decisiones en Río+20 para desarrollar los objetivos de desarrollo sostenible sentaron las bases para un debate más amplio sobre el papel fundamental de DS en el MDL y otros  mecanismos de mitigación climático.

La cuestión del desarrollo sostenible también fue presentada en las discusiones sobre la cancelación de las cartas de aprobación (CdA) para proyectos MDL. Cada proyecto MDL tiene que conseguir este tipo de carta de acuerdo del gobierno anfitrión antes de que pueda solicitar el registro a la CMNUCC. Infracciones potenciales con las legislaciones nacionales y el papel de las Autoridades Nacionales Designadas (AND) fueron evaluadas con cautela y algunos miembros de la Junta señalaron que ninguna imposición legal debe ser realizada por las NNUU a los países receptores o participantes del proyecto. Al mismo tiempo, otros miembros de la Junta reiteraron la importancia del desarrollo sostenible y la falta de criterios suficientes.

En una nota menos positiva, una metodología revisada para los proyectos de incineración de residuos y vertederos (AM0025) fue aprobada a pesar de sus defectos incluidos los posibles impactos negativos en las comunidades locales. Otros temas abordados durante la reunión fueron, entre otras cosas, las directrices para la expansión de las pruebas de adicionalidad para proyectos de pequeña escala y micro escala, directrices sobre la demanda suprimida, la financiación y la expansión de los proyectos A / R de líneas de base estandarizadas. En la reunión también se nombró a dos nuevos miembros del Consejo de Bangladesh y Zimbabue, y se nombró a los miembros del nuevo Grupo de Trabajo sobre Captura y Almacenamiento de Carbono (CCS WG por sus siglas en inglés) a quienes seguiremos de cerca.

Un resumen del informe más completo de la reunión se puede encontrar aquí.

Las decisiones importantes sobre estos temas se esperan en la próxima reunión del Consejo del 9 al 13 de septiembre en Bangkok. Estamos especialmente ansiosos de las discusiones sobre la herramienta de desarrollo sostenible y los potencialmente nuevos requisitos sobre consultas con los interesados locales. El informe del Grupo de Diálogo sobre políticas MDL también se dará a conocer en esta reunión. La reunión de septiembre también será importante para el informe anual de la Junta Ejecutiva del MDL que proporcionará recomendaciones para la COP 18 en Doha.

Related posts

Plenary session at 2022 Bonn Climate Conference

Devil in the details at 2023 Bonn climate conference

If the country-to-country carbon market established under Article 6.2 of the Paris Agreement is to have any credibility, negotiators meeting at the UN intersessional climate conference in Bonn must agree on the fine print that prevents double counting, abandons secrecy and promotes accountability.

UN must get the fine print right on global carbon market

To ensure that the new carbon market under Article 6 of the Paris Agreement benefits the climate and society, the supervisory authority set up to govern it must get the rules absolutely right. That is why Carbon Market Watch submitted a set of recommendations.

Join our mailing list

Stay in touch and receive our monthly newsletter, campaign updates, event invites and more.