Descarbonización de la Industria Europea

El Régimen de comercio de derechos de emisión de la UE (RCDE UE) es actualmente una de las principales herramientas que tiene Europa para descarbonizar sus sectores industriales, pero está fallando en su tarea. Las emisiones industriales en Europa se están estancando y no se prevén reducciones de emisiones en el periodo hasta 2023 o más.

Los principales problemas son el bajo precio del carbono y la distribución excesiva de permisos de contaminación gratuitos a las industrias que han llevado a una situación en la que los mayores contaminadores pueden obtener beneficios del sistema. Durante los últimos años, el RCDE UE ha generado hasta 50 mil millones de euros en beneficios inesperados para empresas privadas reguladas por el sistema.

Estos permisos gratuitos de contaminación representan un fracaso del mercado dentro del RCDE UE, dado que los costes externos de la contaminación por carbono no se internalizan. Las empresas no tienen ningún incentivo para actuar de forma ética y son los ciudadanos quienes pagan el coste de los efectos sobre el clima. Al otorgar permisos gratuitos de contaminación, los gobiernos de la UE también renuncian a los ingresos de subastas que podrían destinar a emprender más acciones climáticas. 

La completa  descarbonización industrial de los sectores del acero, el cemento y las sustancias químicas es necesaria y factible para cumplir los objetivos climáticos de París y permitir una industria próspera en un futuro inocuo para el clima. También supone una oportunidad para reconstruir mejor a medida que Europa se recupera de la pandemia.

Esto requiere un cambio en el marco regulatorio actual en el que los innovadores luchan por tener acceso al mercado dominado por los titulares que son reacios a cambiar sus modelos comerciales rentables y altamente contaminantes. La completa eliminación de la concesión gratuita de permisos de contaminación es una prioridad clave y una condición para la introducción de un Mecanismo de ajustes fiscales en frontera relativos al carbono, según lo propuesto por la Comisión Europea en el marco del Pacto Verde de la UE.

Carbon Market Watch pide que se acabe con la concesión gratuita de derechos de emisión para las industrias de gran consumo energético. Además de revisar las normas del mercado de carbono, la UE también debería introducir otras medidas para que estos sectores se ajusten más al Pacto Verde Europeo. Algunas de estas medidas podrían ser una mayor financiación de la innovación industrial, normas de rendimiento relativas al carbono para la producción y el consumo de materiales con un elevado gasto de energía, mejores reglamentos para la contratación pública y disposiciones para impulsar una economía circular.