Mercado de carbono de la UE

El Régimen de Comercio de Derechos de Emisión de la Unión Europea (RCDE UE) se estableció en 2005 e incluye más de 11 000 instalaciones en todo el Espacio Económico Europeo, lo que abarca cerca del 40 % de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de Europa. El RCDE UE es un régimen de comercio con fijación previa de límites máximos, es decir, establece límites al total de gases de efecto invernadero que pueden emitir las empresas. Cada año se reducen los límites y las empresas reciben o compran derechos de emisión que pueden comercializar según lo necesiten.

Desde el principio, el RCDE UE ha tenido un excedente de derechos de emisión, lo que ha causado que los precios sean demasiado bajos para estimular una transformación a favor del clima. Las principales causas por las que la señal sobre los precios es insuficiente son un objetivo general poco ambicioso, la crisis económica que empezó en 2008 y la entrada de créditos internacionales.

Desde que la Reserva de Estabilidad del Mercado (REM) del RCDE UE empezó a absorber el exceso de derechos del mercado a principios de 2009 la situación ha mejorado y los precios se han recuperado. No obstante, la REM se diseñó para controlar la sobreoferta acumulada a lo largo de los años; no es adecuada para controlar los excedentes actuales o futuros.

El RCDE UE se va a revisar como parte del nuevo Pacto Verde de la UE. Carbon Market Watch pide una trayectoria de reducción de las emisiones más pronunciada y que se refuerce la reserva de estabilidad del mercado.

Mientras tanto, los gobiernos de la UE pueden ayudar a fortalecer el sistema con la cancelación de derechos excedentarios a medida que cierran las centrales eléctricas. Igualmente, la aplicación de precios mínimos de carbono nacionales o regionales es una medida idónea para reforzar el RCDE UE y ofrecer los incentivos necesarios para la eliminación del carbón.