Contribuciones de los afiliados: el regreso del carbón en la India

En virtud del Acuerdo de París, los compromisos para el abandono del carbón son indispensables para alcanzar el objetivo de permanecer por debajo del límite de calentamiento de 1,5 °C. Durante los últimos años, el mundo se ha ido alejando más del carbón y varios países de la OCDE ya se han comprometido con fechas a partir de las cuales ya no utilizarán este mineral para la generación de electricidad. Otros países lo tienen más difícil, pues los recursos nacionales de carbón se consideran activos seguros en épocas de dificultad económica. ¿Ha supuesto la llegada de la COVID-19 un mayor uso de combustibles baratos y contaminantes en economías emergentes y en desarrollo? 

En la India ha habido ciertos cambios políticos recientes que parecen indicar el regreso de la minería del carbón. Smt. Nandini Satpathy Memorial Trust (SNSMT), organización afiliada a CMW, ha estado observando estos cambios y ofrece sus opiniones en el artículo que sigue.

 

La Ley de modificación de la legislación sobre recursos minerales, aprobada en 2020 en la India, mejorará la producción, pero la conservación del medio ambiente se verá muy afectada

(por SNSMT, socio de apoyo de CMW) 

En 2014, cuando la Alianza Democrática Nacional (NDA), dirigida por el BJP (Partido Bharatiya Janata, defensor de los valores hinduistas), formó un nuevo gobierno, el sector de la minería estaba sumido en una grave crisis. En medio del intenso debate para determinar las zonas vedadas, el anterior gobierno de la UPA-2 (Alianza Progresista Unida, una coalición de centro-izquierda) se tuvo que enfrentar a los efectos de las irregularidades en la asignación y a la extendida explotación minera ilegal en los principales estados mineros. Siguiendo la recomendación de comités expertos, la minería se prohibió en zonas sensibles de la cordillera de los Ghats occidentales, mientras que la Comisión Investigadora del Shah documentó los casos de minería ilegal. Poco después de que la NDA se hiciera cargo del gobierno, el Tribunal Supremo canceló la asignación de 214 minas de carbón en septiembre de 2014.

Esto incrementó las tareas para el nuevo gobierno. Por un lado, era necesario mejorar el proceso de asignación de minas, aumentar la producción y garantizar la disponibilidad, y, por otro lado, debían abordarse las cuestiones medioambientales. Desde entonces se han aprobado diversas leyes para impulsar al sector.

Sin embargo, todavía hay puntos importantes sin resolver: no se logró el objetivo de alcanzar una producción de mil millones de toneladas de carbón para el ejercicio fiscal 2019; la cifra de la producción de carbón en el ejercicio fiscal 2020 fue mucho más baja: 729,10 millones de toneladas, lo que supone un incremento anual de sólo 0,05 %; los casos de minería ilegal pasaron de 91.587 en el año fiscal 2014 a 115.492 en el año fiscal 2019; las rápidas tramitaciones de permisos medioambientales y forestales son motivo de preocupación generalizada.

En este contexto, la nueva ley de modificación solo da respuesta a algunas inquietudes, principalmente para impulsar la participación privada en el sector minero. Sin duda, medidas como la eliminación de restricciones sobre el uso final del carbón –lo que permite la venta de carbón extraído por compañías no mineras– o que no se exija experiencia previa en minería en la India incrementarán la disponibilidad de carbón para una asignación más eficiente e inyectarán nuevas inversiones en el sector.  Los nuevos permisos compuestos para actividades de exploración y extracción reducirán las trabas burocráticas y agilizarán el proceso de asignaciones en bloque. Las cláusulas que permiten a los gobiernos estatales celebrar subastas de minas cuyos permisos estén a punto de caducar y la eliminación de requisitos de aprobación previa por parte del gobierno central también son cambios bien recibidos que ayudarán a evitar trastornos en las operaciones y en la producción mineral.

No obstante, las excepciones a la participación en licitaciones de bloques suponen, en principio, un paso atrás. La cancelación de asignaciones en bloque ordenada por el Tribunal Supremo fue una denuncia de la arbitrariedad en los procesos de asignación no competitivos que condujo a una gran corrupción. Otro motivo de preocupación es la otra cláusula que permite otorgar de forma automática autorizaciones medioambientales y forestales durante dos años a nuevos arrendatarios a quienes se conceden de nuevo permisos de explotación caducados. Se basa en el supuesto de que se cumplen todas las estipulaciones relacionadas con las autorizaciones, pero  la realidad es que puede incentivar la imprudencia en las prácticas mineras.

Si bien estas nuevas medidas abordan de forma parcial los problemas relacionados con los sectores mineros, aún quedan por resolver asuntos más importantes. En virtud de los CDN (objetivos climáticos nacionales) declarados ante la ONU, el Gobierno de la India se ha comprometido a alcanzar 175 GW de capacidad instalada de energía renovable para 2022, así como a incrementar el porcentaje de recursos renovables en su capacidad total instalada de energía eléctrica: de 13 % en 2015 a, aproximadamente, 40 % para 2030. Entre 2011 y 2019, el porcentaje de recursos renovables en la capacidad total instalada de energía eléctrica de la India aumentó más del doble, de 10 % a, aproximadamente, 23 %, pero el porcentaje de energía realmente generada a partir de recursos renovables fue mucho más bajo: 9,4 % en diciembre de 2019. Quizás sea el momento de centrar los esfuerzos en corregir esta anomalía en vez de seguir impulsando el regreso a una economía basada en el carbón. Como demuestran las cifras antes señaladas, también es el momento de hacer frente al monstruo de la minería ilegal, que tiene el potencial de diluir los beneficios que puedan derivarse de las reformas políticas.

(El columnista Chandrachur Ghosh es un destacado autor de la India, así como un experto en el sector minero. Este artículo se ha redactado con la ayuda de Shri. Suparno Satpathy, Presidente de SNSMT)

Si deseas más información sobre este caso puedes ponerte en contacto con nuestros compañeros de Smt. Nandini Satpathy Memorial Trust (SNSMT): [email protected]