Transporte marítimo: ha llegado el momento de tomar medidas contra el cambio climático

Tras 20 años de procrastinación, el sector del transporte marítimo ha comenzado finalmente a hablar de una estrategia para tratar sus emisiones que, en el año 2012, representan un 2.2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. La primera de una serie de sesiones de grupos de trabajo para esbozar una estrategia climática tuvo lugar en junio en el organismo del transporte marítimo de las Naciones Unidas, en Londres. Los Delegados necesitarán más «espíritu de París» para estimular las medidas oportunas y continuar su trabajo.

Verano del 2017 – El organismo del transporte marítimo de las Naciones Unidas, la Organización Marítima Internacional (OMI), ha comenzado a hablar más seriamente sobre el clima. Es muy importante que los delegados se embarquen en el tema.

A diferencia del sector de la aviación, el transporte marítimo fue una vez un medio de transporte libre de carbono. Sin embargo, hoy en día, es el responsable de casi el 3 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y de un porcentaje aún mayor de calentamiento global si incluimos el efecto de las emisiones del carbono negro. Aunque actualmente la industria mundial del transporte marítimo cuenta con un exceso de capacidad de barcos en relación a la poca carga existente para transportar, las emisiones de este medio podrían aumentar un 250 % para el 2050.

El Protocolo de Kioto de 1997 pidió a las partes que abordaran las emisiones de los barcos a través de la OMI, pero muy poco se ha hecho al respecto 20 años después. Al menos, desde la conferencia de París sobre una actuación contra el cambio climático, la industria se ha visto bajo una presión creciente que le insta a actuar. Como resultado, la OMI ha acordado presentar una estrategia climática completa entre el momento presente y el año 2023.

Ha costado mucho llegar hasta aquí, y la OMI necesita una vuelta de tuerca. Sin embargo, si hablamos de objetivos, lo más lógico sería comenzar con una idea más clara sobre cuáles son las emisiones actuales. A este efecto, la OMI ha acordado empezar a recabar información sobre el uso de combustible de los barcos a principios de 2018.

Aunque la mayoría de los países no incluyen las emisiones del transporte marítimo internacional en sus compromisos con el cambio climático, estas emisiones son claramente, según el Acuerdo de París, obra del hombre y por consiguiente, se contemplan en este tratado. Los países miembros de la OMI coinciden con los países que han firmado el Acuerdo de París, pero muchos de ellos no han adoptado aún ninguna política coherente ni ninguna posición en estas instituciones de las Naciones Unidas.

Varias opciones para un transporte marítimo más respetuoso con el clima

Hay multitud de opciones para un transporte marítimo descarbonizado y varias maneras de alcanzar cero emisiones para el 2050, pero se necesitan decisiones y actuaciones rápidas. Con esperanzas de vida de 30 años y más, los barcos encargados hoy todavía seguirán ahí para mediados de siglo.

Lejos de tener que volver a izar velas (aunque es una posibilidad, tal y como se está investigando), los barcos ya tienen una serie de conceptos para buques de emisión cero que incorporan diferentes tecnologías: se podrían construir barcos de manera más eficiente, electrificados o usar combustibles alternativos. Quizás la solución esté en una combinación de las mismas.

En reconocimiento del papel del transporte marítimo en la lucha contra el cambio climático, la OMI celebró una reunión de un grupo de trabajo entre periodos de sesiones la última semana de junio, la cual continuó con una reunión del Comité de protección del medio marino (por sus siglas en inglés, MEPC) en la primera semana de julio. La estrategia inicial debería ser presentada el próximo año, pero tomar medidas ahora es igual de importante: el mundo no puede permitirse una inversión continua en barcos contaminantes. Los países necesitan incluir los planes climáticos del transporte marítimo en el proceso de inventario de París, que comenzará el próximo año con la plataforma conocida como «diálogo facilitador».

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