Carbon Market Watch

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Introducción al MDL

El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) es un mecanismo flexible basado en proyectos de compensación en virtud del Protocolo de Kioto que permite obtener créditos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en proyectos de reducción de los países en desarrollo. El MDL tiene dos propósitos: ayudar a los países en desarrollo para lograr el desarrollo sostenible y ayudar a los países industrializados a reducir los costos de reducción de gases de efecto invernadero. Las empresas y los gobiernos de países del Anexo 1 pueden comprar créditos o bonos de reducción de emisiones, llamados “Reducciones Certificadas de Emisiones” (RCE), a partir de proyectos MDL en vez de reducir sus propias emisiones.

Entre 2005, cuando los primeros créditos del MDL fueron emitidos y por el final de 2012, se espera que el MDL genere mil millones de RCEs. Hasta Octubre del 2012, había 4.800 proyectos registrados y otros 247 solicitando el registro.

A pesar del gran número de proyectos, el MDL se ha enfrentado a serias dificultades en el cumplimiento de su doble objetivo de mitigación del cambio climático y el desarrollo sostenible.

No hay beneficios climáticos

Muchos de los proyectos del MDL y las compensaciones resultantes no resultan en la reducción de emisiones. Esto es por dos razones principales:

Adicionalidad

El MDL requiere que cada proyecto aprobado sea “adicional”. Esto significa que el MDL sólo debe proporcionar créditos de carbono a proyectos que no se pueden construir sin el apoyo financiero adicional del MDL. En otras palabras, los proyectos que se construirían no obstante, que son negocios- de-costumbre, no deben recibir créditos de carbono, porque este tipo de proyectos generan créditos que no se basan en la reducción de emisiones reales. Ha habido estimaciones que entre 20-70% de todos los proyectos del MDL no son adicionales. Más información

Las líneas de base

Cada proyecto debe determinar cuáles habrían sido sus emisiones  si el proyecto no se llevara a cabo. A estas se las llama emisiones de referencia. El número de créditos que un proyecto recibe es calculado restando las emisiones del proyecto de las emisiones de referencia. El problema es que en muchos casos, las líneas de base no son realistas o son infladas. En algunos casos, los desarrolladores de proyectos aumentan artificialmente las emisiones de referencia para obtener más créditos. Más información

 

No hay beneficios de sostenibilidad

A pesar de que el MDL tiene un objetivo fundamental para generar beneficios de desarrollo sostenible para los países en desarrollo, hay poca evidencia que indique que el MDL esté llegando a hacerlo. Aunque varios proyectos de pequeña escala y en pro de los pobres están aportando beneficios reales para las poblaciones locales, la gran mayoría de los proyectos no lo hace. Esto se debe en parte al hecho de que los beneficios sostenibles no tienen ningún beneficio monetario: sólo las reducciones de emisiones se cuantifican como compensaciones, pero no cualquier otro beneficio. Además, el desarrollo sostenible se define por los países anfitriones a sí mismos y muchos de ellos sólo tienen requisitos muy generales que no son revisados por los auditores o vigilancia permanente.Algunos de los proyectos del MDL realmente han causado un daño significativo a las poblaciones locales y actualmente no existe un mecanismo de queja que permite a las comunidades afectadas presentar quejas en contra de un proyecto que ya está registrado.

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Proyectos MDL

Hasta octubre de 2012, había 4.700 proyectos MDL registrados y otros 247 solicitando registro. Hay muchos distintos tipos de proyectos que reciben créditos de carbono para la reducción de gases de efecto invernadero de CO2 o de otra índole. Estos incluyen:

  • Proyectos industriales que destruyen el gas de efecto invernadero muy poderoso HFC-23 en las instalaciones de HCFC-22
  • Los proyectos industriales que destruyen el N2O  en las instalaciones de ácido adípico y ácido nítrico
  • Proyectos de electricidad renovable, tales como: hidroeléctricas, eólica, solar y de biomasa
  • Los proyectos que destruyen el gas metano de efecto invernadero, por ejemplo de los rellenos sanitarios o en la agricultura
  • Proyectos de eficiencia energética (EE) en el lado de la oferta, por ejemplo, haciendo las plantas eléctricas de carbón más eficientes
  • Mejora de la eficiencia energética (EE) o del lado de la demanda, por ejemplo, la distribución de las bombillas fluorescentes compactas
  • El cambio de un combustible con las emisiones de gases de alta (por ejemplo, carbón) a uno con menos emisiones (de gas, por ejemplo)
  • El almacenamiento de CO2 en los árboles y los suelos mediante la repoblación forestal y reforestación

En las siguientes gráficas se ilustra que algunos proyectos han generado un gran número de créditos. Por ejemplo, sólo existen 19 proyectos para la destrucción de HFC-23, pero que han generado casi la mitad de todos los créditos emitidos. Por otro lado, hay más de 5.000 proyectos de energía renovable en trámite (alrededor de 2.500 de los cuales ya están registrados), pero estos proyectos han generado menos de 20% o los créditos.

Pequeña escala frente a Gran Escala

El MDL establece una distinción entre los proyectos a gran escala y de pequeña escala. Existen reglas diferentes para estos dos tipos de proyectos. En general, los requisitos para proyectos de pequeña escala son menos rigurosos para reducir los costos para los desarrolladores de proyectos. Los proyectos de pequeña escala son

  • Proyectos de energía renovable que tienen 15 MW o menos de producción por año
  • Proyectos de eficiencia energética que reduzcan el consumo de energía de 60 gigavatios-hora por año o menos
  • Otros tipos de proyectos que reducen hasta 60.000 toneladas de CO2 anuales.

Proyectos de pequeña escala generan mucho menos créditos. De los aproximadamente 1.200 proyectos que han generado créditos hasta la fecha, casi el 60% son proyectos de gran escala – sin embargo, estos 800 proyectos han generado el 96% de todas las RCEs (717 millones de créditos). Los 400 proyectos de pequeña escala han generado sólo alrededor de 28 millones de RCEs (4% de los créditos).

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